大人の歯列矯正、ここが知りたい! 悩める人必見のQ&A

[新築マンション]洗面台のサイズにガッカリ…収納はどうする? にて歯列矯正のリテーナー云々と書いたところ、この記事を読んだ知人に「リテーナーってどんなの?」と訊ねられました。

Teeth

そこで今回は歯列矯正をしていたときとした後に受けた質問とその回答を一挙に掲載します。

Q.歯列矯正って何よ?

A.
…と訊ねてくる人はさすがにいませんでしたね。
矯正器具を使って歯並びを強引に治すアレです。

Q.大人になってからやっても無駄じゃないの?

A.
ワタシもそんな風に考えていて、30歳頃まで「子どものときにやっていればよかったのになー」と悶々としていました。
その話をアメリカに住んでいた知人にしたら「向こうじゃ50歳を過ぎたオバサンでもやってたよ」と笑われました。
そういうものか……と心が揺れた頃に知り合った超別嬪さん(アラサー)がまさに歯列矯正の真っ最中で、やりたいならやった方がいいよ! と背中を押してくれました。美人が言うと説得力があるよね。

子どもの頃の矯正は決して無駄ではないし、嚙み合わせが悪くて頭痛がしたり消化が悪くなったりするレベルだったらもちろんやった方がいいです。
ただし、中学生くらいの年頃のときに矯正をやっても親知らずが生えてくるときにはそれに押されて歯並びが変わってしまう。10代のうちに矯正したけど30代でやり直すという人は珍しくないようです。

それなら親知らずが生えるような大人になってから歯列矯正をやっても別にいいんじゃない? とワタシは思います。

むしろ、食欲旺盛な成長期、しかも容姿も気になるお年頃のときに矯正器具を取りつけるのって苦行じゃなかろうか。
さらにご家庭に金銭的なご余裕がおありならいいけど、そうでもなければ矯正にかかる費用は教育費に回した方がいい気がします。その費用でいい学校に進んだりスキルを身に付けたりしてしっかり稼げる大人になって、自分の好きなように矯正した方がいいんじゃないかしら。

Q.費用はどれくらいかかるの?

A.
自動車が買えるくらいです。

どんなクラスの自動車になるかは、人それぞれ。
軽自動車の人もいれば、高級外車の人もいます。

ワタシは元の歯並びが壊滅的に酷かったわけでもなかったので軽自動車で済みました。

Q.期間はどれくらいかかるの?

A.
これも人によって差があります。
1~3年が相場といったところでしょうか。
中には8年かかったという強者もいます。

ワタシは1年半で終わりましたが、数年後にやり直しをしました。なので足掛けだと6年くらいかかったことになります。

なぜそんなことになったかというと、ワタシの歯茎って恐ろしく頑丈なうえに歯並びが変わりやすいタイプのようで、1年もしないうちにキレイに揃ってしまったんですね。んで半年くらい様子を見て無事に矯正器具を外しました。
が、早く並ぶということは早く崩れるということで、リテーナーを使わない日を増やしたら1本だけ変な風に位置が変わってしまったのです。それで数年後にもう半年間矯正器具のお世話になりました。

Q.リテーナーって何?

A.
矯正器具を外した後、歯並びが戻ってしまわないように歯に嵌める器具です。
入歯みたいなモノにワイヤーが付いている。これが飲食時は外すといってもそれなりに汚れるので、洗浄剤が必要なのですね。

矯正器具を取り外した直後は、飲食時以外は嵌めっぱなし。落ち着いた後も就寝時には嵌めます。
さらに落ち着くと毎日嵌めなくていいらしいけど、ワタシはそこで失敗して歯並びが戻ってしまったわけです。

歯並びってそんなに変わるものなの?! ってカンジですが変わるんですよ!!
3度の食事やおやつを食べたり、考え事しているときについ歯を食いしばったり、そんなことでも歯は動くのです。
寝る前にリテーナーを嵌めるとき、かなりキツくガッチンと着ける感覚があるので「あー、今日も歯が動いたわ…」と思います。

Q.歯列矯正ってどんな方法があるの?

A.
昔ながらの銀色の金具(ブラケット)を付ける方法は今も健在です。
最近は、マウスピースを嵌める方法もあります。

ワタシはどうしたかというと、上の前歯の目立つ部分は透明のブラケット、それ以外は銀々の金属製ブラケットにしました。透明のブラケットの方がお高いので、歯科でその方法をオススメされたのです。

金属製のブラケットを付けるのってすごーく抵抗がありましたが、今考えるとどうでもよくね? とも思います。
確かに前歯だけでも透明ブラケットにしておくと「言われてみないと矯正やってるって気づかなかったわ」と度々言われました。
が、ワイヤーは金属なのでまったくバレないかというとそうでもないのです。
そして矯正をやってるってバレたところで別にいいじゃんねーというのが終わった後の感想。むしろ矯正やってます! と見え見えの方が、多少発音悪くても「矯正器具のせいだね」と理解してもらえるし、「アタシも昔やってたんだよー」と話が広がるきっかけになったりもするし、悪くない気がします。

そして透明のブラケットは汚れやすい……。
最近のヤツはそうでもないみたいですが、ワタシが付けていたのはカレーなど色素がキツいものを食べるとブラケットが真っ黄色になる始末でして。
歯科で洗浄してもらうと落ちるんだけど、ご家庭で使う歯ブラシ&歯磨きペーストでは太刀打ちできませんでした。矯正器具を外して真っ先に作ったのはカレーだったなあ。

そういう心配がイヤな人は(ワタシの数年後に矯正した子は「は? カレー食べても平気だし」と言ってたから心配ないと思うけど)歯の裏側に矯正器具を取り付ける方法もあります。
ただ、これもお値段が上がるし、見えない場所なだけに歯磨きがしづらくなります。

Q.インプラントって何よ?

A.
歯茎に杭を打ち込むようなものだとお考えください。

ワタシの矯正がさっさと終わったのは、歯茎の頑健さに加えてインプラントを使用したからです。
ぐらぐらする歯同士を引っ張り合っても頼りないけど、杭があれば安定します。海にボートを何艘も浮かべたとき、ボート同士だけ繋ぐのか、どれかのボートを地上に打った杭に係留してからボート同士を繋ぐのか、その違いを想像いただければいいかと。

健康な歯茎を切り開いて杭を打って縫って、矯正が終わったらまた開いて杭を外して縫って……とやります。読むだけで「うへぇ」となりますね。説明を受けたとき、ワタシも「マジでそんなことやるのか…」と一瞬怯みました。
が、いざやってみるとワタシの頑丈な顎と回復力の高い歯茎は歯科医が目を丸くするほどで、大して痛みもしなければ腫れもしないというカンジでした。
ただ、ワタシは親知らずを抜いた日にピザをパクパクと食べたような人間なので、あまり参考にならないかもしれません。

Q.矯正中に困ることは?

食べづらい

口の中に異物を入れて、しかも歯にぎゅーぎゅーと圧力をかけるわけですから、噛みづらくなります。
こんなに食べづらかったら痩せちゃうかも☆ と期待するほど食べづらいのですが、哀しいことに人間は慣れます。湯豆腐しか食べられなかったのに、数日で何でも食べられるようになって、1キロたりとも痩せませんでした……。

が、これも人によるようで、知人は歯を締めつける痛みになかなか慣れず、7キロも瘦せたそうです。羨ましいと言っちゃいかんけど羨ましい。
こういう話を聞くと「育ち盛りの子どもに歯列矯正させるのはいいことばかりでもないな」と思ってしまいます。

痛みは平気でも、食べられるものに多少制限があります。
着色しちゃうカレーもそうだし、ワイヤーに絡まりまくるからネギも食べづらい。そして、煎餅や餅はブラケットを外す恐れがあるので食べられない。
矯正中、ラスクを頂いたのでバリバリと食べたら見事にブラケットが外れました。固い破片が隙間に入り込んで、噛んだ拍子にバキッと外れるんですよ。歯にかかる圧が急に軽くなってビビりました。

発音しづらい

歯の表側に矯正器具を付けるパターンでも、唇を動かすときに金具と口腔内が擦れて痛くなるから上手く口が動かせなくなります。
歯の裏側でやった子も、舌が当たるから滑舌が悪くなると言っていました。

痛い

慣れないうちは、矯正器具が口腔内に傷をつけることもあります。
ワックスでカバーすれば何とかなりますが。

あとは、歯をぎゅうぎゅう締めているから頭痛が起こる人もいるようです。
すみません、ワタシは痛みとは無縁だったのでこの辺りはよくわからず……。

Q.矯正歯科はどう選べばいいの?

A.
腕のいい矯正歯科学会の認定医・専門医を探すことをお勧めします。
一番いいのは身近な経験者にかかっていた矯正歯科がどうだったか訊いてみることですね。

あとは、通いやすさも大事。
矯正期間中は月に1回通うことになりますから、自宅や勤務先から近いことも重要です。ブラケットが外れた! という緊急時に駆け込める程度の距離じゃないと困ってしまう。

Q.歯列矯正はやってよかった?

A.
何年間もやろうかどうしようか悶々と悩んでいたのが意味不明、てなくらにいやってよかったです。

歯並びが悪かったときは人の前で大口を開けられなかったし、写真を撮るときには口を閉じるようにしていました。
それがニコーッ! と全力で笑っても人に不快感を与えなくなったので、すごく気楽になりました。

こんなに快適になるならもっと早くやればよかった! そうすれば人生においてキレイな歯並びを楽しめる期間が長くなったのに! という後悔しか残っていません。
自動車を買えるくらいのお金を使ったけど、車と違って死ぬまで(歯が抜けるまで)堪能できるのであればコスパはすごくいいのではないでしょうか。

あとは、歯の手入れが格段にラクになったのも大きかったです。
歯並びが悪いと歯垢や歯石がつきやすくなりますからね。歯並びがキレイだと雑に磨くだけでも歯石が溜まらなくなって、すごくラクです。
死ぬまで自分の歯で食事をするためにも、手入れのしやすい歯並びにしておくのは大事なことです。

 

というわけで、歯列矯正をしようか迷っている大人の皆さん。
悪いことは言わない、やっとこうぜ!

投稿者:

りんむじんづ

間取図だけで3杯メシが食え、旅のためだけに日々労働し、美味しいものを好きなだけ食べられるようにジム通いに励む、そんなOLです。最近ブリティッシュショートヘアの男子との同居を始め、ますます極楽な生活を送っています。

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